Historia

CHITRÉ

 

Primeros Habitantes

La ocupación humana en la Península de Azuero se ha fechado entre 8000 y 6000 años AC de acuerdo al análisis de objetos hallados cerca del Río Santa María en un sitio conocido como Cueva de los Vampiros que representa la ocupación de recolectores, pescadores y cazadores de la región. Hacia 5000 años AC, encontramos una introducción a la agricultura en la región central de Panamá en la Provincia de Coclé.


El denominado "Sitio de Monagrillo" representa la más lejana ocupación humana en el Distrito de Chitré y está asociada a una fecha entre 2500 y 1000 AC. Esta población vivía cerca de la costa en la desembocadura del Río Parita (hoy Boca-Parita). Esta población dependía básicamente de la pesca.


Monagrillo tiene el honor de ser el más importante de los sitios cerámicos de Provincias Centrales. El análisis del Carbono-14 establece que sus objetos más antiguos datan de 2210 a 2070 años AC.



 

La Ciudad


Según nuestros historiadores la ciudad de Chitré fue fundada el 19 de Octubre de 1848 en el Cantón de La Villa de Los Santos a las orillas del Río Cubita, ahora Río La Villa, quien separa las dos comunidades.

Chitré es una ciudad panameña situada en el noreste de la península de Azuero, cabecera de la provincia de Herrera. Cuenta, según los datos del censo de 2010, con 50.684 habitantes, siendo el 13.er municipio más poblado de Panamá y el primero de todo Azuero.

Es una de las principales ciudades del país, conocida como "La ciudad que crece sola" y "La ciudad donde nadie es forastero". El distrito homónimo está dividido en cinco corregimientos: San Juan Bautista, Llano Bonito, Monagrillo, La Arena y Chitré (corregimiento cabecera). La ciudad está conectada con la carretera Panamericana en el pueblo de Divisa por la avenida Nacional, principal eje de comunicación de la provincia de Herrera y Los Santos.

Conserva en su casco antiguo un interesante conjunto histórico, compuesto por casas, iglesias, plazas, avenidas y parques, junto con un importante patrimonio museístico. Entre los acontecimientos culturales que se celebran en la ciudad destacan la Semana Santa de Chitré, las fiestas de San Juan Bautista santo patrono de la ciudad y el Carnaval.

A través de la historia se cuenta que el origen del nombre de Chitré, estriba en la siguiente hipótesis: Un poderoso cacique, jefe de este territorio, el cual gobernaba desde el lugar que se denomina "El Vigía" (un cerro), en donde se asegura que quedó sepultado el tesoro de este cacique que se llamaba Chitré y al cual le dieron muerte los soldados españoles de Espinosa por ser aliado del bravo cacique París.

La ciudad fue fundada el 19 de octubre de 1848 como Distrito Parroquial. Se cuenta que los fundadores de Chitré, fueron el Sr. Ventura Solís, Matías Rodríguez, José Ríos, José María Benavidez, Idelfonso Pérez, Blas Tello, Eugenio Barrera, José Burgos, Carlos Rodríguez y Edgar Pérez

Sobre la historia de Chitré, en el año 2008 las "pruebas e investigaciones que presentaron los historiadores Francisco Delgado y Humberto Huertas" iniciaron un debate sobre la veracidad de los datos que se enseñan en la escuela, específicamente sobre "el significado de la palabra Chitré y al lugar donde se ubicaron los primeros pobladores." Sus argumentos están basados en "un libro del escritor Alfredo Castillero sobre el origen de la Villa de Los Santos, en el que se menciona que al otro lado del Río La Villa había grandes maizales."

Delgado afirma que Chitré significa “sitio donde se siembra maíz” y que la palabra no deriva de ningún indio llamado Chitra, como se cree. Nos dice que los agricultores de San Francisco en Veraguas "reconocen que en Chitré se siembra el mejor maíz del país al que llaman “chitreca”, pero como lo dicen en forma de apócope, pronuncian la palabra chitré. Agrega que en un estudio de lenguas, palabras raras y vernaculares aparece la palabra chitreca, que significa “maíz nuevo o maíz pequeño”.

Además, según el historiador herrerano Humberto Huertas, la fecha que se observa como la fundación de la ciudad de Chitré está equivocada también, ya que "Chitré fue la tercera población fundada por los españoles en el istmo un 3 de mayo de 1558 con el nombre de Santa Cruz de Cubita. Antes habían fundado la ciudad de Panamá, en 1519, y Natá, provincia de Coclé, en 1522." Según Huertas, el 19 de octubre de 1848 a la ciudad de Chitré se le asignó la categoría de distrito parroquial, de ahí que surgiera una confusión sobre la fecha real de la fundación del distrito.²

En 1915, con la creación de la Provincia de Herrera, Chitré fue asignada como su capital. En 1941, bajo la administración presidencial de Arnulfo Arias Madrid, se unieron de nuevo las provincias de Herrera y los Santos (Provincia de Los Santos) estableciéndose la capital de la provincia en la Ciudad de Chitré. Bajo la presidencia de don Ricardo Adolfo de la Guardia estas dos provincias volvieron a separarse tal como lo están hoy, dos provincias diferentes, con Chitré como capital provincial de Herrera.

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